31 de agosto: Día Internacional de las Personas Afrodescendientes

31 de agosto de 2021

Por primera vez, se celebra el Día Internacional de las Personas Afrodescendientes, con el propósito de promover las contribuciones de la diáspora africana en todo el mundo y eliminar todas las formas de discriminación racial.

El Día Internacional de las Personas Afrodescendientes se establece en la mitad del Decenio Internacional de las Personas Afrodescendientes (2015-2024) que fue proclamado por la Asamblea General de las Naciones Unidas con los siguientes ejes: reconocimiento, justicia y desarrollo.

Si bien se han logrado algunos progresos en los planos legislativo, normativo e institucional, las personas afrodescendientes siguen sufriendo formas interrelacionadas y complejas de discriminación racial, racismo y exclusión. En este sentido, el Decenio espera servir también para promover la justicia social y las políticas de inclusión, erradicar el racismo y la intolerancia, promover los derechos humanos, bajo la premisa de que todas las personas nacen libres e iguales.

Cabe destacar como antecedente a la proclamación del Decenio, la III Conferencia Mundial contra el Racismo, la Discriminación Racial, la Xenofobia y las Formas Conexas de Intolerancia, que se realizó Durban, Sudáfrica, en 2001, y proporcionó un marco de acción con medidas concretas.  La Declaración y el Programa de Acción de Durban, adoptados en esa oportunidad, reconocen que las personas afrodescendientes fueron víctimas de la trata de esclavos y del colonialismo y que siguen sufriendo aún las consecuencias históricas. También consagraron el compromiso de la comunidad internacional para combatir el racismo como un problema global y estructural.

La pandemia del COVID-19 puso de manifiesto la urgencia de abordar las persistentes desigualdades estructurales y el racismo sistemático. La falta de reconocimiento sigue siendo uno de los principales obstáculos que impiden el disfrute pleno y efectivo de los derechos humanos por los afrodescendientes.

En el ámbito del MERCOSUR, se han generado instrumentos de promoción y protección de los derechos de las personas afrodescendientes, desde una perspectiva amplia de igualdad racial y en línea con el avance de la agenda de combate al racismo, la xenofobia y la discriminación. En 2015, el Consejo del Mercado Común (CMC), mediante Decisión N° 09/15, creó la Reunión de Ministros y Altas Autoridades sobre los Derechos de los Afrodescendientes (RAFRO) en el ámbito del MERCOSUR.  En esa ocasión también destacó que la consolidación de la promoción de la igualdad racial en el MERCOSUR resulta esencial para profundizar la democracia, eliminar las desigualdades y la discriminación racial contra las personas afrodescendientes de los Estados Partes.

Desde entonces, la RAFRO -creada por impulso de la Comisión Permanente sobre Discriminación, Racismo y Xenofobia de la Reunión de Altas Autoridades sobre Derechos Humanos del MERCOSUR (RAADH)- ha avanzado en línea con su objetivo para “coordinar discusiones, políticas e iniciativas que beneficien a las poblaciones afrodescendientes de los Estados Partes, así como promover su inclusión en los procesos de transformación económica, política, social y cultural como actores fundamentales para el desarrollo de la región”.

Durante la LVI Cumbre de Presidentes del MERCOSUR, el 2 de julio de 2020, considerando las crecientes protestas generadas ante prácticas discriminatorias por motivos raciales en el mundo, hubo un llamado a los Estados a redoblar sus esfuerzos para erradicar el racismo hacia los pueblos afrodescendientes. En esta línea, en la LVII Cumbre de Presidentes del MERCOSUR, realizada el 16 de diciembre de 2020, los Jefes de Estado coincidieron en la importancia de avanzar en el diseño de directrices de acción común tendientes a fortalecer los mecanismos de promoción de la equidad racial de los Estados Partes del MERCOSUR y los sistemas de información que sirvan para el monitoreo de las políticas públicas, acciones afirmativas y el combate contra el racismo estructural que afecta a la población afrodescendiente y de origen africano.

En ese marco, en abril de 2021, el Instituto de Políticas Públicas en Derechos Humanos del MERCOSUR (IPPDH) organizó por mandato de la RAFRO, la X Consulta Pública del Foro de Participación Social sobre Políticas Públicas para Afrodescendientes: Evaluación de medio término y proyección para los próximos años del Decenio Internacional de las Personas Afrodescendientes. Este espacio permitió promover una evaluación regional de medio término y propuestas para construir una agenda social regional para los próximos años.

En este Día Internacional de las Personas Afrodescendientes, IPPDH reafirma su compromiso para promover la implementación de políticas públicas para luchar contra el racismo en la región y construir sociedades más igualitarias y pacíficas.

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Proyecto financiado con recursos del Fondo para la Convergencia Estructural del Mercosur
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