21 de Marzo: Día Internacional de la Eliminación de la Discriminación Racial

21 de marzo de 2020

En un contexto de amenaza global por la pandemia del coronavirus, es fundamental unirse  para combatir el racismo, la discriminación, la xenofobia y los mensajes de odio e intolerancia, siempre y en todo lugar.

Organismos internacionales y regionales especializados en derechos humanos se han pronunciado en relación con el surgimiento de comportamientos y discursos discriminatorios, racistas, xenófobos, o de odio e intolerancia, ante la amenaza generalizada que produce el COVID-19, que deben ser combatidos. Al mismo tiempo que reconocen los enormes esfuerzos que los Estados están llevando adelante ante la gravedad de la pandemia, señalan la importancia de que se adopten medidas en el marco del derecho internacional de los derechos humanos.

La eliminación de la discriminación, el racismo y la xenofobia es uno de los temas prioritarios de las políticas públicas en materia de derechos humanos de los Estados de la región, y del Instituto de Políticas Públicas en Derechos Humanos del MERCOSUR (IPPDH), como instancia técnica especializada en materia de políticas públicas en derechos humanos.

En el marco del Día Internacional de la Eliminación de la Discriminación Racial, que se celebra anualmente cada 21 de mazo desde 1966, y en el Decenio Internacional para los Afrodescendientes 2015-2024, ambos adoptados por la Asamblea General de las Naciones Unidas (ONU), el tema central de la conmemoración es: «Afrodescendientes: reconocimiento, justicia y desarrollo».

Según datos de las Naciones Unidas, alrededor de 200 millones de personas que se identifican a sí mismas como descendientes de africanos viven en las Américas y millones más viven en otras partes del mundo, fuera del continente africano. Al mismo tiempo, el organismo destaca que las personas afrodescendientes constituyen algunos de los grupos más pobres y marginados, y pueden sufrir múltiples formas de discriminación. Por ello, representan un grupo específico cuyos derechos humanos deben promoverse y protegerse.

En el ámbito regional, se han adoptado y consolidado una serie de instrumentos normativos,  instituciones y acciones a fin de garantizar los derechos de las personas afrodescendientes y poder impulsar, fortalecer  y consolidar políticas públicas con enfoque de derechos humanos basadas en los principios de igualdad y no discriminación. La primera reunión del Grupo de Trabajo, actualmente Comisión Permanente, sobre Discriminación, Racismo y Xenofobia de la Reunión de Altas Autoridades en Derechos Humanos y Cancillerías del MERCOSUR (RAADH) tuvo lugar en Brasil en el año 2006.  En 2015, fue creada la Reunión de Ministros y Altas Autoridades sobre los Derechos de los Afrodescendientes del MERCOSUR (RAFRO), que tiene como función coordinar discusiones políticas e iniciativas que beneficien a las poblaciones afrodescendientes de los Estados Partes, así como promover su inclusión en los procesos de trasformación económica, política, social y cultural como actores fundamentales para el desarrollo de la región. En 2019, fueron aprobadas por la Reunión de Ministras y Altas Autoridades de la Mujer del MERCOSUR (RMAAM), las Recomendaciones estratégicas para la incorporación de la perspectiva étnico-racial en las políticas de género del MERCOSUR, realizadas en articulación y consulta de otras instancias especializadas de la región, movimientos y organizaciones sociales.

En este día, el IPPDH invita a recorrer la Exhibición Fotográfica 360 VR: “Afrodescendientes en las Américas, una muestra en realidad virtual organizada en conjunto con el Departamento de Inclusión Social de la Secretaría de Acceso a Derechos y Equidad de la Organización de Estados Americanos (OEA), presentada en 2019 e integrada por 12 fotos premiadas en el concurso fotográfico del mismo nombre. Asimismo, propone consultar el Sistema de Información sobre Institucionalidad en Derechos Humanos en el MERCOSUR, que contiene una serie de políticas públicas, instituciones y normativa sobre este tema en los países del bloque y en el ámbito regional, así como la Biblioteca Especializada en Políticas Públicas y Derechos Humanos cuyo catálogo contiene un importante acervo bibliográfico sobre el tema, que ha sido producido por los Estados, las organizaciones sociales, los organismos internacionales y regionales, las universidades y especialistas.

Este día internacional es una oportunidad para reflexionar sobre la situación de las personas afrodescendientes y las medidas y acciones necesarias para garantizar la promoción y protección de sus derechos, y contribuir al reconocimiento de sus aportes al desarrollo y bienestar de la sociedad, así como a su visibilidad y preservación de su patrimonio cultural.

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Proyecto financiado con recursos del Fondo para la Convergencia Estructural del Mercosur
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