21 de marzo: Día Internacional de la Eliminación de la Discriminación Racial

20 de marzo de 2021

El Día Internacional de la Eliminación de la Discriminación Racial se celebra el 21 de marzo de cada año con el propósito de promover acciones para poner fin a toda forma de discriminación racial.

Desde la adopción de la Convención Internacional sobre la Eliminación de Todas las Formas de Discriminación Racial, en 1965 por la Asamblea General de las Naciones Unidas, y de la Declaración y Plan de Acción de Durban, en 2001 por la Conferencia Mundial contra el Racismo, la Discriminación Racial, la Xenofobia y las Formas Conexas de Intolerancia, existe un marco normativo y de acción a nivel internacional para proteger y promover los derechos de las personas afrodescendientes. Sin embargo, aún son necesarios mayores esfuerzos ante las situaciones de racismo, estigma y discriminación que siguen existiendo.

Asimismo, en 2013, las Naciones Unidas proclamaron el  Decenio Internacional para los Afrodescendientes 2015-2024, que tiene por objeto celebrar las importantes contribuciones de las personas afrodescendientes en todo el mundo, promover la justicia social y las políticas de inclusión, erradicar el racismo y la intolerancia, promover los derechos humanos y ayudar a crear comunidades mejores y más prósperas, bajo el lema «Afrodescendientes: reconocimiento, justicia y desarrollo».

Según datos de las Naciones Unidas, hay alrededor de 200 millones de personas que viven en las Américas, que se identifican a sí mismas como afrodescendientes. Asimismo, el organismo señala que “ya sean descendientes de las víctimas de la trata transatlántica de esclavos o migrantes más recientes, constituyen algunos de los grupos más pobres y más marginados”. Señala también que, en muchos casos, su situación sigue siendo en gran medida invisible, y no se han reconocido ni se respetan de manera suficiente los esfuerzos de los afrodescendientes para obtener reparación por su condición actual.

Incluso, se destaca que los estudios realizados por organismos internacionales y nacionales, y las conclusiones extraídas de esos estudios, demuestran que los afrodescendientes todavía tienen un acceso limitado a servicios de educación y salud de calidad, a la vivienda y la seguridad social. Tienen bajos niveles de participación política, tanto a la hora de ejercer el voto como en el ejercicio de cargos políticos y que con frecuencia son objeto de discriminación en la administración de justicia y se enfrentan a tasas alarmantes de violencia policial, así como a la aplicación de perfiles delictivos en función de la raza. A esto se suman formas múltiples de discriminación por otros motivos conexos, como la edad, el sexo, el idioma, la religión, la opinión política o de otro tipo, el origen social, el patrimonio, la discapacidad, el nacimiento u otra condición.

Adicionalmente, el contexto actual con la pandemia del COVID-19 t ha tenido un enorme impacto en la vida de las personas afrodescendientes que han sido discriminadas o estigmatizadas, y dejó en evidencia las desigualdades y la discriminación estructural existente, que perjudica el desarrollo pleno y el goce de derechos de grupos de la sociedad.

La región del MERCOSUR

La protección y promoción de los derechos de las personas afrodescendientes, así como la eliminación del racismo, es un tema prioritario en la agenda de trabajo del MERCOSUR.

En julio de 2006, tuvo lugar en Brasilia la Conferencia Regional de las Américas: Avances y Desafíos del Plan de Acción contra el Racismo, la Discriminación Racial, la Xenofobia y las Intolerancias Conexas, a fin de validar los compromisos firmados en Durban en 2011. Las recomendaciones de esta conferencia impactaron dos meses después en la creación de un Grupo de Trabajo de Promoción de la Igualdad Racial, en el ámbito de la Reunión de Altas Autoridades sobre Derechos Humanos del MERCOSUR (RAADH), que pasó a denominarse Grupo Técnico sobre Discriminación, Racismo y Xenofobia, y en 2009, fue jerarquizada como Comisión Permanente.

En 2015 fue creada la Reunión de Ministros y Altas Autoridades sobre los Derechos de los Afrodescendientes (RAFRO), como órgano dependiente del Consejo del Mercado Común (CMC), con el objetivo de asesorar y proponer medidas, políticas y acciones en materia de promoción de la igualdad racial y de la lucha contra el racismo. Tiene como función coordinar políticas e iniciativas que beneficien a las poblaciones afrodescendientes de los Estados del MERCOSUR, así como la promoción y protección de sus derechos y su inclusión en los procesos de transformación económica, política, social y cultural como actores fundamentales para el desarrollo de la región.

Cabe destacar también que en el marco de la LVI Cumbre de Presidentes del MERCOSUR, el 2 de julio de 2020, considerando las crecientes protestas generadas ante prácticas discriminatorias por motivos raciales en el mundo, hubo un llamado a los Estados a redoblar sus esfuerzos para erradicar el racismo hacia las personas afrodescendientes. Asimismo, instaron a los Estados a la efectiva implementación del Decenio Internacional para los Afrodescendiente (2015-2024), y a realizar acciones a favor de la inclusión, la justicia social, el desarrollo y la paz como medidas primordiales en busca del bien común, de forma a promover y garantizar los derechos humanos de las personas afrodescendientes.

En este marco, y por mandato de la IX RAFRO, el Instituto de Políticas Públicas en Derechos Humanos del MERCOSUR (IPPDH) se encuentra organizando una consulta pública que tendrá lugar este semestre, con enfoque en la evaluación de medio término y proyección para los próximos años del Decenio Internacional. Cabe recordar, también, que en 2019 el IPPDH llevó adelante en articulación con la Organización de Estados Americanos (OEA) el Concurso fotográfico “Afrodescendientes en las Américas” y la muestra fotográfica virtual.

En este día, el IPPDH destaca la necesidad de redoblar los esfuerzos para el diseño, implementación y monitoreo de políticas públicas con enfoque de derechos humanos que puedan contribuir a terminar con la discriminación racial en la región y a reconocer las importantes contribuciones de las personas afrodescendientes a la cultura y el patrimonio del MERCOSUR.  

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Proyecto financiado con recursos del Fondo para la Convergencia Estructural del Mercosur
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