20 de noviembre – Día Mundial del Niño y la Niña: Políticas públicas para la promoción y protección de los derechos de niños, niñas y adolescentes del MERCOSUR

18 de noviembre de 2022

El 20 de noviembre de 1954 la Asamblea de las Naciones Unidas proclamó esa fecha como el Día Mundial del Niño y la Niña. Años más tarde, en esa misma fecha, se proclamó la Declaración Universal de los Derechos del Niño (1959) y se aprobó la Convención de los Derechos del Niño (1989). Ambos instrumentos constituyen hitos en la promoción y protección de los derechos de niños, niñas y adolescentes del mundo. Cada 20 de noviembre constituye una oportunidad para visibilizar la situación de las infancias en el MERCOSUR y promover la garantía y acceso pleno a sus derechos.

Según datos de UNICEF sobre la situación de las niñas y niños de América Latina y el Caribe (ALC), para el 2020, 4.8 millones de niños y niñas menores de 5 años sufren desnutrición crónica, 2.1 millones de niños y niñas se ven afectados por desastres cada año, 2.3 millones de niños y niñas están fuera de la escuela primaria y casi 12 millones de niños, niñas y adolescentes están fuera del sistema educativo, 63% de niños y niñas menores de 15 años experimentan algún tipo de violencia dentro del hogar y 46,2% de niños y niñas de 0-14 años viven en pobreza. Esta situación de los niños, niñas y adolescentes en nuestra región y el mundo se vio agravada por la pandemia de COVID19.

En ese marco de situación, los niños, niñas y adolescentes de la región deben estar en el centro de los esfuerzos de los Estados del MERCOSUR para garantizar el acceso pleno a los derechos relativos a la vida, la salud y la educación, el derecho a jugar, a la vida familiar, a la protección frente a la violencia y la discriminación, y participar de la toma de decisiones. Se constituye entonces en un imperativo la promoción de estos derechos a través de diálogos y acciones que construirán una vida y un contexto de crecimiento y desarrollo pleno. 

En el ámbito del MERCOSUR, el bloque regional ha trabajado en la protección de derechos de niñas, niños y adolescentes como tema prioritario. En el año 2005, en la I Reunión de Altas Autoridades sobre Derechos Humanos del MERCOSUR (RAADH) se aprobó la Iniciativa Niñ@Sur como cuyo objetivo es articular los esfuerzos nacionales y promover acuerdos regionales orientados al cumplimiento de los instrumentos internacionales de derechos humanos universales y regionales como piso mínimo de derechos humanos de niños, niñas y adolescentes. Uno de los ejes planteados es el fortalecimiento de los sistemas de protección de derechos humanos de niños, niñas y adolescentes.

En 2011, Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay presentaron al Sistema Interamericano una solicitud de Opinión Consultiva, con el apoyo técnico del Instituto de Políticas Públicas en Derechos Humanos del MERCOSUR (IPPDH). En 2014 la Corte Interamericana de Derechos Humanos emitió la opinión consultiva OC-21/14 titulada “Derechos y Garantías de niñas y niños en el contexto de la migración y/o en necesidad de protección internacional” en respuesta a la solicitud presentada.

La OC-21/14 estableció el principio de no detención de niños y niñas por su condición migratoria “Los Estados no pueden recurrir a la privación de libertad de niñas o niños que se encuentran junto a sus progenitores, así como de aquellos que se encuentran no acompañados o separados de sus progenitores, para cautelar los fines de un proceso migratorio ni tampoco pueden fundamentar tal medida en el incumplimiento de los requisitos para ingresar y permanecer en un país, en el hecho de que la niña o el niño se encuentre solo o separado de su familia, o en la finalidad de asegurar la unidad familiar, toda vez que pueden y deben disponer de alternativas menos lesivas y, al mismo tiempo, proteger de forma prioritaria e integral los derechos de la niña o del niño”.

En 2020, se conforma la RedSurca (Red Sur de Crianças e Adolescentes), como una red de organizaciones de niños, niñas y adolescentes (NNA) de los países parte y asociados del MERCOSUR, integrada por representantes de Argentina, Brasil, Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador, Perú, Paraguay y Uruguay. La red fue propuesta en la Comisión Permanente Niñ@Sur de la RAADH en el año 2018.

Desde el IPPDH, el tema de los derechos de niños, niñas y adolescentes están dentro de los ejes prioritarios de trabajo. En este sentido se han desarrollado investigaciones y documentos relativos a la niñez migrante y sus derechos, estos son algunos de ellos: Informe  Implementación de los Acuerdos del MERCOSUR relativos a la protección de los derechos de niños, niñas y adolescentes migrantes; Publicación conjunta con la Oficina Regional para América del Sur de la Organización Internacional para las Migraciones (OIM), Derechos humanos de la niñez migrante; Guía Regional del MERCOSUR para la Identificación y Atención de Necesidades Especiales de Protección de los Derechos de Niños, Niñas y Adolescentes Migrantes; Informe Niños, niñas y adolescentes a través de las fronteras del MERCOSUR, Protección de niños, niñas y adolescentes en contextos de migración. Manual de aplicación de estándares internacionales y regionales de derechos humanos. Próximamente se publicará una investigación sobre violencia hacia niñas, niños y adolescentes y nuevas tecnologías.

Por otra parte, los niños, niñas y adolescentes también han sido protagonistas de 2 Consultas Públicas del Foro de Participación Social del IPPDH. En 2017, se realizó la VI Consulta Pública – Políticas Públicas Regionales para Niñas, Niños y Adolescentes, en Asunción, Paraguay. En 2022 se realizó la XI Consulta Pública – Derecho de Niñas, Niños y Adolescentes a Vivir en Familia y Alternativas de Cuidado: hacia la construcción de estándares regionales.

El contexto de la post pandemia y el gran impacto en las infancias del MERCOSUR impone redoblar esfuerzos en todos los países del bloque regional, coordinando acciones y políticas públicas para la promoción y protección de los derechos de niños, niñas y adolescentes.

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Proyecto financiado con recursos del Fondo para la Convergencia Estructural del Mercosur
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